Mercedes-Benz SL R107 moest Pagode doen vergeten

Mercedes-Benz SL R107 moest Pagode doen vergeten
In het voorjaar van 1971 liet Mercedes de wereld kennismaken met de door Friedrich Geigner getekende 350 SL. De nieuwe roadster had de zware taak om de legendarisch Pagode-SL (W113) af te lossen. De 350 SL, in Mercedes-termen de R107, was net als zijn voorganger een tweezitter met volledig verzinkbare kap, bovendien leverde Mercedes de auto standaard met een afneembare hardtop voor in de winter. Optioneel waren er achter de voorstoelen noodzitjes voor kinderen tot 30 kilo leverbaar.

Mercedes zou Mercedes niet zijn als de 350 SL niet was uitgerust met talrijke innovatieve details. Zo bevond de benzinetank zich om veiligheidsredenen boven de achteras en in het interieur zorgden een zacht bekleed dashboard, verzonken schakelaars en een speciale stuurkolom voor de nodige bescherming bij een aanrijding. Voor een goed zicht ontwierp Mercedes profielen op de A-stijlen die bij regen het water afvoerde waardoor de zijruiten schoon bleven. Ook zijdelings goed zichtbare knipperlichten en grote geribbelde achterlichten zijn ontworpen met het oog op veiligheid.

Nieuwe motoren
De 4,39 meter lange en 1.540 kilo zware 350 SL werd aangedreven door een 3,5-liter V8 met 200 pk, voor de kenners de M116-motor. Standaard was een handgeschakelde vierbak en tegen meerprijs leverde Mercedes een drietraps automaat. Een paar maanden na de introductie werd de 450 SL toegevoegd. Zijn 4,5-liter V8, de M117, leverde 225 pk en was er alleen als automaat. Medio 1974 werd het programma aangevuld met de 280 SL die een 2,8-liter zes-in-lijn (M110) met 185 pk onder de sierlijke motorkap had. Negen jaar na de introductie, het was inmiddels maart 1980, kreeg de R107 een update waarbij zowel de handgeschakelde versnellingsbak als de automaat er een verzet bij kregen. Tegelijkertijd werd de 350 SL afgelost door de 380 SL die werd voortgestuwd door een 3,8-liter V8 (M116) met 218 pk. Als topmodel fungeerde ter vervanging van de 450 SL nu de 500 SL met een 5,0-liter V8 (M117) met 245 pk in het vooronder.

In september 1985 voerde Mercedes een grote facelift door waar onder andere een strakker ex- en interieur deel van uitmaakte. Tevens werden het onderstel en de motoren aangepast. Als ‘instapmodel’ stond de 300 SL gereed waarvan de 3,0-liter zescilinder (M103) 188 pk leverde. Met zijn 218 pk sterke 4,2-liter V8 (M116) was de SL 420 al flink sterker, maar de SL 500 met 5,0-liter V8 (M117) en 245 pk was in Europa het neusje van de zalm. Speciaal voor Amerika, Australië en Japan was er bovendien nog de SL 560 met een 5,6-liter V8 (M117) die 230 pk op de achterwielen los liet. De productie van de SL met modelcode R107 vond tot en met augustus 1989 plaat in het Duitse Sindelfingen. Na 237.286 stuks nam de SL met modelcode R129 het stokje over.

Voor elke dag
Roest en achterstallig onderhoud zijn de belangrijkste punten om tijdens een bezichtiging op te letten. Niet alleen de spatborden en dorpels kunnen aangetast zijn, ook de lijsten rond de koplampen en ramen zijn gevoelig voor het bruine spook. Controleer de motor op olielekkage en check of het dak waterdicht is. De aandrijflijn mag geen buitensporig geruis voortbrengen. Technische onderdelen zijn nog altijd goed verkrijgbaar en hoge kilometerstanden kan de SL goed aan. Als je goed voor een SL zorgt kun je er elke dag mee rijden.

Tekst: Arno Lommers

Bekijk meer foto's van de Mercedes-Benz SL R107 op onze Facebook-pagina.
Dit artikel is gepubliceerd op 12 februari 2016

Deel dit artikel op social media

Dit bericht delen op LinkedIn